Menurut penelitian baru, otak manusia benar-benar haus akan informasi, dan kelaparan ini dapat berubah menjadi perilaku seperti ngemil yang tidak sehat sekarang karena kita memiliki akses yang tidak terbatas ke informasi acak..

Manusia secara alami adalah makhluk yang ingin tahu. Kami terus mencari untuk belajar, mengeksplorasi, dan memahami. Namun, rasa ingin tahu mungkin tidak selalu menjadi fitur positif.

Pepatah populer, “Keingintahuan membunuh kucing” mengacu pada mencari pengetahuan sampai menempatkan diri dalam bahaya.

Meskipun tidak persis dalam arti bahwa perkataan ini berkonotasi, paksaan manusia modern untuk mencari informasi dapat memiliki efek negatif.

Saat kita menggulir dengan rakus melalui media sosial atau membaca artikel-artikel berukuran gigitan acak tentang apa pun yang khusus, kita mungkin memberi makan yang setara dengan kalori kosong ke otak kita.

Atau, dengan kata lain, otak kita mungkin kecanduan informasi yang tidak berharga yang membuat kita ngemil dengan tidak puas.

Mengapa demikian? Dalam sebuah studi baru, dua peneliti – dari Helen Wills Neuroscience Institute dan Haas School of Business, di University of California, Berkeley – telah menemukan bahwa pencarian informasi mengakses kode saraf yang sama dengan pencarian uang. Temuan mereka muncul di jurnal PNAS.

“Bagi otak, informasi adalah hadiahnya sendiri, di atas dan di luar itu bermanfaat,” kata rekan penulis dan profesor Ming Hsu, Ph.D.

“Dan sama seperti otak kita yang suka kalori kosong dari junk food, mereka dapat menilai terlalu tinggi informasi yang membuat kita merasa baik tetapi mungkin tidak berguna – apa yang beberapa orang sebut sebagai rasa ingin tahu yang tidak berguna.”

Ming Hsu, Ph.D.

Mencari informasi demi informasi
Menurut Hsu: “Penelitian kami mencoba menjawab dua pertanyaan. Pertama, bisakah kita mendamaikan pandangan ekonomi dan psikologis tentang rasa ingin tahu, atau, mengapa orang mencari informasi? Kedua, seperti apa rasa ingin tahu di dalam otak?”

Untuk tujuan ini, para peneliti memulai dengan mengelola pemindaian MRI fungsional (fMRI) ketika sukarelawan memainkan permainan judi. Dalam permainan ini, peserta harus menilai serangkaian lotere dan kemudian membuat pilihan, memutuskan berapa banyak uang yang ingin mereka investasikan untuk mengungkap lebih banyak informasi tentang peluang menang.

Beberapa lotere menampilkan informasi yang lebih berharga, sementara yang lain memegang informasi yang sangat sedikit. Sebagian besar peserta membuat pilihan logis, mengingat nilai ekonomi dari informasi di setiap lotere – dengan nilai mengacu pada berapa banyak uang yang diberikan informasi yang dapat membantu mereka menang dalam permainan.

Namun, ada yang menangkap. Ketika ada taruhan yang lebih tinggi, rasa ingin tahu orang-orang tentang informasi meningkat, bahkan ketika informasi itu tidak membantu dalam membuat keputusan gameplay.

Berdasarkan pengamatan ini, para peneliti berpikir bahwa perilaku para pemain kemungkinan dijelaskan oleh gabungan motivasi ekonomi dan dorongan psikologis (curiosity-driven).

Dengan demikian, mereka mencurigai bahwa orang mencari informasi tidak hanya karena memiliki nilai dan dapat membawa manfaat tetapi juga karena kita hanya ingin tahu, terlepas dari apakah kita bermaksud menggunakan informasi tersebut atau apakah itu berguna sama sekali. Inti dari ini adalah sensasi antisipasi, kedua penulis mencatat.

“Antisipasi berfungsi untuk memperbesar seberapa baik atau buruk sesuatu tampak, dan antisipasi terhadap hadiah yang lebih menyenangkan membuat informasi itu tampak lebih berharga,” Hsu menjelaskan.

Kelebihan informasi adalah ‘seperti junk food’
Ketika para peneliti melanjutkan untuk menganalisis pemindaian fMRI, mereka melihat bahwa mengakses informasi selama permainan judi mengaktifkan striatum dan korteks prefrontal ventromedial – dua wilayah yang terlibat dalam sirkuit hadiah otak.

Daerah-daerah ini juga merespons uang, makanan, dan obat-obatan rekreasi, dan mereka menghasilkan dopamin, hormon dan pembawa bahan kimia yang memainkan peran kunci dalam mengarahkan motivasi.

Para peneliti juga menemukan bahwa otak tampaknya menggunakan “kode” saraf yang sama ketika merespons sejumlah uang dan informasi tentang memenangkan peluang dalam permainan.

“Kami dapat menunjukkan untuk pertama kalinya keberadaan kode saraf umum untuk informasi dan uang, yang membuka pintu ke sejumlah pertanyaan menarik tentang bagaimana orang mengkonsumsi, dan kadang-kadang terlalu banyak mengkonsumsi, informasi,” kata Hsu.

Fakta bahwa ada kode umum untuk nilai moneter dan informasi dan bahwa hal itu mengaktifkan daerah otak yang terlibat dalam siklus hadiah dapat berarti bahwa orang mungkin benar-benar kecanduan informasi.

Ini dapat berimplikasi pada mengapa kami melakukan terlalu banyak informasi, seperti ketika kami tidak dapat berhenti memeriksa pemberitahuan di ponsel kami.

“Cara otak kita merespons antisipasi hadiah yang menyenangkan adalah alasan penting mengapa orang rentan terhadap clickbait,” catat Hsu.

Sementara, di masa lalu, umat manusia dengan lapar mencari informasi untuk memaksimalkan peluang bertahan hidup, akses mudah ke informasi yang tidak berguna sekarang dapat menyebabkan kelebihan.

“Sama seperti junk food, ini mungkin situasi di mana mekanisme adaptif yang sebelumnya dieksploitasi sekarang karena kita memiliki akses yang belum pernah terjadi sebelumnya ke keingintahuan baru,” Hsu memperingatkan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *